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不读史无以继
来源:网络文摘 2019-08-14 17:17:35
导读:最近看到DSE 放榜共有12 名考获7科5** 的状元,令我想起1967 年我参加会考的情况。我必须惭愧地说,在1967年会考和1969年A-Level 一共两次公开试中,我只考获两个A。有不少人以为

澳门足彩投注最近看到DSE 放榜共有12 名考获7科5** 的状元,令我想起1967 年我参加会考的情况。我必须惭愧地说,在1967年会考和1969年A-Level 一共两次公开试中,我只考获两个A。有不少人以为我成绩最好的是英语,不过其实两个A都是世界历史。

无论中史还是世史我都喜欢。中史有5000 年,读得较吃力且课程繁多,包括「理乱兴衰」和「典章制度」两部分。教统会在2000 年提出教改时,主题是「全人发展,终身学习」,当时有教育局官员对我说,有关「帝王将相」的历史,与现代生活割裂,已不合时宜,于是引进新课程,认为同学应该关心社会。

澳门足彩投注我认为每一科都能让同学关心社会,训练同学的critical thinking,即「明辨思考」,而不应译作「批判思考」。过往史丹福大学商科学院开办critical thinking 课程,训练同学深层次思考,即逻辑及分析能力。其实无论是地理还是历史科都能训练同学的思考能力,也能使同学关心社会,例如地理科就能令同学明白气候变化的重要性,所以我认为不必指定通识科为必修科。

通识科收窄同学修读其他科目的空间,加上将中学生选科和「生涯规划」挂鈎,使修读文科的人数急跌,在2019年DSE报考人数中报考历史、中史、中国文学和英国文学的数目分别是5440人、6439人、1650人和297人。有社会贤达认为,香港作为商业社会,不需要读莎士比亚,商业英语已足够。不过学语言若不多阅读、多写作,词彙一定不足,需要表达複杂概念甚至提出论据时就会有困难。故此有不少立法会议员以”broken English”来回答外国记者的提问,即断断续续,不能说一句完整且文法正确的英语。

削弱学生的国际视野及人文素养

香港不读史、不修人文科的风气,长远来说不但令学生语文能力下降,亦削弱学生的国际视野及人文素养。《经济学人》(The Economist)最近发表一篇题为The End of History澳门足彩投注〈历史的终结〉的文章,描述英国不读史的现象。〈历史的终结〉原本是由美籍日裔学者法兰西斯.福山(Francis Fukuyama)在1992 年提出的理论,他认为西方民主制度在苏联解体后成为意识形态上的大赢家,是人类社会演化的终点。

《经济学人》指出英国脱欧无疑是一件历史事件,对外将改变英国和欧洲大陆的关係,对内则会分裂保守党,甚至令极端社会主义的工党上台,影响深远。不过在这个历史时刻,在英国大学修读历史的学生反而愈来愈少。以往历史是一门高尚的学科,是进入精英阶层的入场券。我记得当时在港英政府服务时认识的英外交官和港英高官,有不少都是读历史出身的。据说当时最厉害的就是修读”The Greats”,拉丁文译作人类文学(Literae Humaniores),课程包括拉丁文、希腊文、古希腊和罗马历史、古文学、哲学等。历史学家以前的地位非常崇高,例如A.J.P. Taylor 和Hugh Trevor-Roper 等,当时经常获邀到电视台讲述他们对当代历史的观点。我记得我在中学时期非常喜欢阅读这些历史学家的着作,当中我最喜爱的包括A.J.P. Taylor 的《第二次世界大战的起源》(The Origins of the Second World War)和David Thomson 的《拿破仑以来的欧洲》(Europe Since Napoleon)。

澳门足彩投注我认为David Thomson的着作──《拿破仑以来的欧洲》值得香港借镜,当中讲述法国在1789年大革命后,经历「恐怖统治」(Reign of Terror),令法国局势大乱,直到拿破仑以军事力量崛起,才令法国在乱局中站稳住脚,继而称霸欧洲。

读历史是进入精英阶层的入场券

以往历史是一门高尚的学科,是进入精英阶层的入场券。我记得在港英政府服务时认识的英外交官和港英高官,有很多都是读历史出身的。

《经济学人》(The Economist)发表了一篇文章,指英国虽是个面积不大的岛国,不过她的历史和文化对世界影响深远,当中包括工业革命、参与两次世界大战、殖民地发展和「日不落帝国」历史等。可是近来在大学修读人文科的人数大幅下降,例如在最近10年裏,英国读历史和语言学科的人数分别下跌10%和20%,较实用的学科如医科、兽医和商科等则愈来愈受欢迎,情况与香港相似。

《经济学人》指出,研究员为求发表新的学术研究以获得政府资助,不断将研究的题材收窄。这个风气令在英国修读历史的学生只专注学习非主流和狭窄的历史,导致他们在毕业后仍对自己国家的历史一知半解,缺乏宏观的历史概念。以往历史学家的地位崇高,他们经常获邀到电视台和各大媒体接受访问,从历史的角度分享对社会不同议题的看法,现在却变成一群专门研究冷门历史的学者。他们喜欢研究日常生活中各种细节的历史,不过却忽略国家宪政和国际关係的历史,导致历史科变得边缘化,给人不合时宜的印象,令读史人数大跌。

究竟读历史的意义为何?我认为读历史能加深自己对国家以及身份的了解外,还可以训练深层次思考,即逻辑及分析能力,最重要的就是从历史教训中学习,避免犯同样错误。而历史就是人类多年来累积智慧的结晶,所以有不少伟人都喜爱读历史。

澳门足彩投注原刊于《明报》,本社获作者授权转载。

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